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¿Puedo demandar a mi empleador en lugar de obtener beneficios por workers’ comp?

Lastimarse en el trabajo puede dejarle muchas preguntas. Podría tener que pagar facturas médicas y no estar en condiciones de regresar al trabajo. En estas situaciones, puede ser difícil saber quién debe ser considerado responsable y qué opciones están disponibles para ayudarlo a compensar sus lesiones.

En términos generales, la compensación para trabajadores es el “remedio exclusivo” que tiene contra su empleador por cualquier lesión ocurrida en el trabajo. Sin embargo, en algunas circunstancias limitadas, también puede demandar a otra persona (conocida como un tercero) por sus lesiones.

Generalidades de Workers´ Comp

Workers’ Comp es un programa de beneficios creado por el estado. El programa cubre los costos médicos y de rehabilitación, y también proporciona ingresos a los empleados lesionados mientras trabajan. Como es de esperar, la cantidad y el tipo de cobertura disponibles dependen en gran medida del tipo de lesión relacionada con el trabajo y de cómo haya sucedido.

De acuerdo con la ley estatal, los empleadores con más de tres empleados deben tener cobertura de Workers´ Comp. Como empleado, su cobertura comienza el primer día de trabajo. Es importante considerar que, si la empresa para la que trabaja tiene dicha cobertura, significa que en la mayoría de los casos no puede demandar a su empleador directamente. En otras palabras, la compensación de los trabajadores suele ser su único remedio para sus lesiones.

Uno de los beneficios de Workers´ Comp es la cobertura “sin culpa”. Esto significa que los beneficios se proporcionarán independientemente de quién haya tenido la culpa. Esta es una distinción importante, ya que de otra forma, usted tendría que probar que alguien tuvo la culpa, es decir, que existió negligencia si demandara a su empleador directamente. La excepción a esta regla es si sus acciones se elevaron al nivel de “mala conducta intencional”.

En general, buscar beneficios de Workers´ Comp suele ser una gran ventaja para los empleados. El proceso es mucho más rápido que ir a la corte. Sin embargo, recuerde que de recibir los beneficios por parte del seguro de Workers’ Comp no puede demandar a su empleador.

Limitaciones a la compensación de trabajadores

Como se mencionó anteriormente, no puede recibir beneficios de Workers´ Comp en casos de mala conducta intencional. Algunos ejemplos de este comportamiento incluyen estar borracho en el trabajo, pelear, o lastimarse intencionalmente.

Además, su lesión debe ocurrir durante el transcurso de su trabajo. Sin embargo, esto no significa necesariamente que el accidente haya ocurrido en su lugar de trabajo. Mientras la lesión ocurra durante el transcurso de su trabajo, usted es elegible para una compensación. Un ejemplo de una lesión cubierta por Workers´ Comp sería si usted fuera conductor repartidor y se lesionara mientras realizaba entregas. Sin embargo, tenga en cuenta que esta regla no se aplica a su viaje diario hacia y desde el trabajo, si estaba realizando tareas no asignadas, o si se lesionó durante los descansos.

Mantenga en cuenta que la compensación para trabajadores solo cubre facturas médicas e ingresos laborales. Además, no puede recibir dinero en efectivo por dolor y sufrimiento o cualquier otra lesión “intangible”.

Es importante señalar que la cantidad que le otorguen por su lesión está establecida en la ley estatal y puede no reflejar el gasto real de las facturas médicas. En la mayoría de los casos, incluso si hay un déficit, estas cantidades no se pueden recuperar contra su empleador a menos que se aplique una de las excepciones existentes.

Reclamaciones por daños personales a terceros

Una excepción a la regla general de que está limitado a los beneficios de Workers´ Comp por lesiones relacionadas con el trabajo, es si fue lastimado por alguien que no sea su empleador. Se hace referencia a esta persona como un “tercero” y usted puede demandar a esta persona directamente. Tenga en cuenta que la definición de tercero no incluye a otro empleado de la empresa donde trabaja.

Un ejemplo de posible responsabilidad de terceros sería si un producto defectuoso lo lesionara. En este caso, puede presentar un reclamo de responsabilidad por productos defectuosos contra el fabricante. Otro ejemplo sería si tuvo un accidente automovilístico con otro vehículo mientras trabajaba. Bajo esta circunstancia, usted puede demandar al otro conductor.

Puede ser útil pensar en las reclamaciones de terceros como demandas por lesiones personales. También, considere que, si decide seguir esta ruta, debe tener cuidado con el “gravamen de subrogación”. Esto significa que si gana su caso contra un tercero, su empleador puede recuperar parte de su indemnización por daños de lo que fue pagado a usted por Workers´ Comp.

Otras excepciones

En algunas ocasiones, los empleadores no cuentan con cobertura de Workers´ Comp. Esto se debe a que los empleadores no están obligados a contratar la cobertura (es decir, no tienen más de tres empleados) o simplemente porque decidieron no adquirir la cobertura. En este supuesto, usted tiene derecho a demandar a su empleador directamente por sus lesiones.

Otra excepción sería si su empleador le haya causado un daño intencionalmente. Esto puede ser complicado, por lo que le aconsejamos hablar con un abogado calificado si cree que su lesión podría calificar para esta excepción

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